美国政府已着手制订关于明年允许商业公司发射飞行器在月球登陆的,转而鼓励美国的商业太空企业在月球上

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多名美国官员透露,美国政府已着手制订关于明年允许商业公司发射飞行器在月球登陆的“临时规定”,以弥补目前的法律空白。英国《卫报》10日报道,总部位于美国佛罗里达州的月球捷运公司向美国当局提出申请,打算2017年派遣飞行器登陆月球。然而,美国目前在这一领域面临法律空白,亟待出台相关法律或行政规定。美国联邦航空局商业太空运输部门负责人乔治·尼尔德8日在首都华盛顿出席美国律师协会太空法律论坛时说:“关于(私营部门发射的飞行器)在近地轨道或其他星球上从事的活动,我们眼下并无正式的监管权力。这是我们正在努力解决的问题。”月球捷运公司总裁鲍勃·理查兹6日接受采访时说:“以前从未有商业公司申请冲出地球轨道、进入外太空。我们是探路者。”不过,尼尔德和理查兹均拒绝透露月球捷运公司准备向月球发射何种飞行器。按照尼尔德的说法,就商业公司向外太空发射飞行器而言,目前该领域的立法和监管机制极不完善,因此眼下主要寻求“创可贴式的”修补。除了美国政府部门加紧拟定临时规定外,国会也在考虑制订一个更全面、更持久的法律框架,以更好地监管以月球、火星等为目的地的商业太空活动。(杨舒怡
新华社专特稿)

1967年生效的《外层空间条约》明确禁止各国“在其他天体上建立军事基地、构筑军事设施和防御工事,以及开展军事演习”,明确禁止各国占有包括月球在内的其他天体、禁止各国在包括月球在内的其他天体上划定领土,规定各国确保各自的太空开发和发展项目须惠及所有国家,要求各国对各自的非政府太空项目实施监管和权限控制。
  当年,美国是第一批签署条约的国家之一。
  不过如今,美国可能正在暗度陈仓,绕开国家行为,转而鼓励美国的商业太空企业在月球上“宣称领地”。
  巧妙鼓励登月
  路透社近期获得美国联邦航空局的保密文件。文件显示,美国企业今后也许可以借助一套太空发射申请手续开发月球并在月球上划定自己的领地。
  比格洛航天公司是美国一家商业太空企业。去年年底,联邦航空局在一封保密信函中告诉这家企业,依据1967年签署的《外层空间条约》,美国在现有规则框架下不太可能以政府为单位对月球进行开发。但航空局有意调整现行太空发射审批手续,“鼓励太空系统的私人投资,确保商业太空项目可以在一个互不干扰的基准下操作”。
  这句话巧妙规避了一些敏感字眼。但一些专家说,借助这一政策,比格洛航天公司可以在月球上建立“定居点”,可能获得“宣称领地的特权”或者获准从事采矿、开发及其他活动。
  这封信还明确表示:“私人企业需要保护各自在月球或其他天体上的财产或人员,我们对此表示认可。”
  变相认可划地
  依据路透社披露的文件内容以及美国航空局官员的答复,可以摸清美国政府对商业探月登月计划的基本思路。
  美国政府不打算建立“登月执照”发放制度,但会借助批准太空发射项目为这些探月登月计划放行。
  同时,美国政府不会明确要求登陆月球的企业“宣称领地”,但会以保护企业财产及人员为由,警告其他企业不要进入“别人的领地”。这等同于变相认可已登陆月球企业自行划出的“领地”。
  美企虎视眈眈
  比格洛航天公司1999年创立,总部设在内华达州,现有数个商业空间站原型舱在轨运行,是全球第一家计划在太空建设商业空间站的私有企业,也是美国国家航空航天局潜在的飞行器供应商。
  这家企业计划今年在国际空间站启动一套商业太空空间站的测试项目,如果测试通过,将启动可自由变轨飞行的轨道空间站并对付费用户开放。潜在客户包括政府机构、研究组织、企业以及普通游客。
  在此之后,这家公司计划在2025年前后建立多个月球基地。
  觊觎月球的美国企业远不止比格洛航天公司一家,新兴的探月企业还包括专注于地月间运输服务的航天机器人技术公司、月球捷运公司以及有谷歌资本的XPrize公司。这些企业如今都在没有具体政策规范的情况下运作。
  例如,月球捷运公司已经两次“奔月”,眼下正在筹备第三次“奔月”并打算带回一些土壤和岩石样本。
  对于《外层空间条约》,这些商业太空企业并不在意。月球捷运公司创始人之一、现任总裁鲍勃·理查德说:“我们并不认为《外层空间条约》会阻碍公司的初期计划,我们并不认为从月球上带点东西回来并拥有存在任何问题。”
  法律存在漏洞
  时至今日,关于太空开发的话题在法律层面仍存在不少争议,尽管过去几十年陆陆续续有一些国际条约出台,但由于签署的国家有限,制定于近半个世纪前的《外层空间条约》仍是其他有关太空法律制定的基础。
  《外层空间条约》清楚规定,任何国家不能将太空的任何部分据为己有,所有国家必须将外层空间用于和平用途。
  不过,随着太空技术的发展,太空活动越来越频繁,尤其是月球,成为美国经常光顾的目标。1979年,太空法律专家们曾试图使用《月球协定》解决问题。”
  这一协定规定,“月球不得由任何国家依据主权要求,通过利用或占领,或以任何其他方法据为己有”;“月球的探索和利用应是全体人类之事,并应为一切国家谋福利”。
  不过《月球协定》的签署国要比《外层空间条约》少很多,除法国外,主要航天大国均未签署。美国密西西比大学外空法教授、美国遥感和外空法中心主任乔安妮·加布里诺维茨说,美国等太空强国没有在《月球协定》上签字,这就意味着有关外空地产拥有权的法律存在监管漏洞。一些人正是利用这一漏洞,开始了对宇宙资源的开发。

IT之家讯8月3日消息,据外媒报道,美国一家私人航天公司Moon
Express正在准备登陆月球,目前正在接受美国政府审核,通过后就可以登月,未来该公司计划到月球采矿。

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Moon Express的首要目标是登陆月球,如果成功,那么Moon
Express将成为首个获得政府批准,向地球轨道之外和另一个世界发射飞行器的私人公司。目前Moon
Express正在开发一款名为MX-1的登月飞行器,该飞行器的设计初衷是能够实现在月球表面的跳跃式行走。

就现状而言,月球上的热点地区的归属很可能采取“先到先得”原则,有利于那些能尽快抵达那里的富裕国家和公司。

不过通过批准可没那么简单,目前美国没有规章制度供美国政府管理私人航天公司向地球轨道以外发射飞行器。此外,美国必须遵守《外层空间条约》,该条约对各个国家执行太空任务作出了规定,美国需要保证Moon
Express的月球活动不会违反该条约。不过据知情人士指出,最近批准程序获得了重大进展,Moon
Express即将创造航天史上的又一纪录。

(本文首发于2019年8月1日《南方周末》)

登月竞赛将变得越来越激烈,但国际法的漏洞有可能引发一场争夺月球上有价值区域的竞赛,世界各国有必要制定新的协议,追求合作共赢。

鲍勃·理查兹(Bob
Richards)还记得,小时候在满是雪花点的黑白电视机上看到过这样的画面:宇航服、着陆舱,还有正在月面上迈出人类历史性一步的宇航员尼尔·阿姆斯特朗(Neil
Armstrong)和巴兹·奥尔德林(Buzz
Aldrin)。虽然当时还在蹒跚学步,但理查兹清楚地记得,自己坐在客厅里,看着父亲在跟兔耳朵一样的天线搏斗,试图让从美国布法罗传来的电视画面更清晰一些。“阿波罗11号是人类历史上的关键时刻,”如今已是月球快递公司(Moon
Express)创始人和首席执行官的理查兹说,这家公司打算运营地月之间的商业航线,最终目标是要在月球上开采矿藏。“对于今天发生在太空中的一切,都与阿波罗计划带给人们的启迪密切相关。”

上世纪60年代,人类挣脱地球的枷锁,摸索着进入太空看来只是时间问题。尽管花费的时间比很多人预期的长,但现在,那个时刻似乎终于要到来了。大约有6个国家以及多家私人公司都制定了在近期登月的计划,竞争一触即发。

在“阿波罗”11号成功登月的两年之前,美国、英国和苏联签署了《外层空间条约》(现在签约国已达107个),规定太空探索必须为了全人类的福祉,以和平方式进行。条约还规定任何国家和个人都不能对地外天体宣称主权。但其中也藏有漏洞:两条“互不侵犯条款”要求所有签约国不得危害另一签约国的飞行器和基地,比如在其附近或上方降落。这听起来合情合理,但也给国家或私人机构通过抢先登陆来独占某个区域提供了依据。

哈佛-史密森尼天体物理中心的天体物理学家马丁·埃尔维斯(Martin
Elvis)在2016年发表于《太空政策》(Space
Policy)杂志上的文章中指出,一旦某个国家或机构试图在月球上占地,就很可能“引发一场‘瓜分月球’的混战,某种程度上与19世纪80年代刚果发现矿产资源之后掀起的‘瓜分非洲’狂潮差不多。”

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